La probabilità che lo US Army non riesca a decidere il momento e il luogo della prossima battaglia è alta, ha affermato il Generale Robert Abrams, comandante dell‘U.S. Army Forces Command durante il Future Ground Combat Vehicles Summit.
“È probabile che la prossima battaglia verrà combattuta in una megalopoli“, ha aggiunto Abrams.

generale Robert Abrams
Il Gen. Robert Abrams parla alla Future Ground Combat Vehicles Summit in Livonia.

“Le possibilità di combattere in una megalopoli stanno aumentando notevolmente”, ha dichiarato, specificando che attualmente nel mondo esistono 25 megalopoli. Si definisce megalopoli una città con 25 milioni o più abitanti. Entro 2035 il numero di megalopoli è previsto che raddoppi.

Coincidenza vuole che il 2035 sia anche la data di consegna prevista per quello che è attualmente il progetto dello US Army conosciuto come Next Generation Combat Vehicle, o NGCV.

I recenti combattimenti nei paesi del Medio Oriente confermano la validità dei veicoli da combattimento impiegati in aree urbane, ma ne rivelano anche i punti deboli. L’NGCV dovrà colmare quindi tali carenze.

Il terreno urbano diminuisce l’efficacia dei veicoli da combattimento, destinati a dover affrontare problemi come ostacoli, grandi popolazioni civili e spazi confinati. In spazi così ristretti, gli schieramenti nemici sarebbero in grado di isolare veicoli e impiegare armi anticarro o IED di ogni tipo.

Alla luce di queste difficoltà, i requisiti per gli NGCV includeranno miglioramenti per ottimizzare le prestazioni negli ambienti urbani.

Un’altra considerazione fondamentale nel design dell’NGCV prevede che il veicolo debba contribuire ad una logistica ridotta, ha continuato Abrams. La riduzione della logistica consentirebbe alle forze di muoversi più rapidamente e con una maggiore agilità.

Il generale ha inoltre esposto diverse possibilità per realizzare quanto affermato tra cui, per esempio, l’uso di sistemi ibridi in modo da ridurre i rifornimenti di carburante.

m-1 tank abrams
Carro M-1 Abrams in azione.

Altre opzioni per ridurre la logistica includono aspetti come rapide diagnostiche, in grado di supportare la manutenzione sul campo, la robustezza dei componenti e l’estensione della vita, ha dichiarato.

L’NGCV potrebbe anche includere alcuni di questi aspetti tra cui:

— pacchetti aggiuntivi ERA
— sistemi di protezione attivi APS (Active Protection System)
— intelligenza artificiale

Questi e altri aspetti elencati durante il summit sono opzioni improbabili ma importanti affinché l’industria possa consegnare il più valido prodotto con la tecnologia esistente.

Un’altra sfida, ha sottolineato, consiste nel bilanciare il vecchio compromesso di sopravvivenza con il peso, l’agilità e la letalità.

Qualunque sia il risultato,  il prodotto finale dovrà essere in grado di fronteggiare alla pari gli avversari che schiereranno la loro versione di NGCV, ha affermato.

Abrams ha affermato che durante lo sviluppo dell’NGCV, lo US Army dovrà evitare di elaborare paragoni con veicoli da combattimento stranieri.

Per esempio, il carro russo T-14 ha provocato “una valanga” di recenti discussioni riguardo la decisione di inserire per la prima volta tutto l’equipaggio nello scafo per motivi di protezione, con la capacità di auto-reload del munizionamento e la reintroduzione del lancio di missili attraverso il cannone principale.

M-2 Bradley
Soldati americani salgono a bordo di un M-2 Bradley.

Non abbiate fretta di giudicare il fatto che il Next Generation Combat Vehicle dovrebbe avere capacità simili come una torretta automatizzata e mettere tutto l’equipaggio nello scafo”, ha detto.

“Invece, i nostri progetti per il veicolo dovrebbe essere basati sull’ottimizzazione dei vantaggi per il nostro modo di condurre manovre armate combinate e non semplicemente sul fatto che vogliamo abbinare metodi russi o di altri paesi”, ha detto.

Abrams ha puntato il dito contro il programma Armed Reconnaissance Helicopter, chiuso nel 2008, usandolo come esempio di quali sono le conseguenze quando si adottano tempistiche troppo stringenti e requisiti troppo costosi.

“L’NGCV deve possedere tecnologia innovativa la quale dovrebbe essere un miglioramento rivoluzionario rispetto a quella attualmente in uso”, ha detto, facendo notare la sua esperienza come ufficiale di veicoli corazzati negli anni ‘80, quando sperimentò in prima persona la transizione al carro M-1 Abrams e all’M-2 Bradley.

L’M-1 ha introdotto una maggiore protezione per l’equipaggio, precisione nel fuoco in movimento in tutte le condizioni, manovrabilità e velocità intensa che si alternava con la geometria del campo di battaglia e forniva una risposta decisiva contro i nemici del tempo. Del resto anche Il Bradley fu il primo vero veicolo da combattimento di fanteria.

“Oggi, 40 anni dopo, sono ancora i nostri veicoli da combattimento principali”, ha concluso. “Abbiamo apportato straordinari miglioramenti, ma stanno raggiungendo la fine del loro ciclo di vita. Siamo in una corsa contro il tempo.”

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